Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

рядом стала подниматься старушка, божий одуванчик. Нас это не беспокоило,
поскольку разговор велся бессветно и беззвучно, и для стороннего наблюдателя
лестничная площадка была совершенно пуста.
Тогда опять заговорил длинный:
- Ты чист перед Законом. Не запятнай себя. Ты нам не нужен, уходи. Мы знаем, что
отступник здесь.
Коротышка с ухмылкой добавил:
- Вот-вот, сходи погуляй пока, а мы поработаем.
- Вон!!! - страшно заорал я и выбросил вперед левую руку. Стало ясно, что
никакие это не матрикаты, а кое-что похуже, ведь у матрикатов нет чувства юмора.
Черная Ладонь действует безотказно, и коротышку тут же смяло в лепешку, но я не
уверен, что он от этого сильно пострадал. Зато меня неожиданно крепко ударило
справа, хороший удар всегда неожиданный. Стукаясь головой о стенку, я заметил,
что руки у бабуси сложены в Двойной Крест Альзура, и еле избежал повторного
тычка, который бы уложил меня так же верно, как... впрочем, неважно. Длинный
наступал, делая что-то такое хитрое своими руками, которых у него оказалось
почему-то четыре, кто-то еще там гремел по лестнице, но я не сдавался. Раз - и
вокруг возникло с полдюжины моих фантомов, бормочущих, размахивающих руками и
создающих полный хаос. Два - и "бабуся", завизжав нехорошим голосом, покатилась
вниз по лестнице, изменяясь прямо на глазах в довольно симпатичную девушку, и
тут меня достал длинный. Нет слов, здорово врезал, но я уже перешел ту грань, за
которой человек превращается в молниеносную убивающую машину, по вспышке в
каждой руке. Злость и страх удесятерили мои силы, я чувствовал себя в
превосходной форме. Длинный с видимым усилием создал по бокам себя два своих
мутных полупрозрачных изображения, которые никак не могли, конечно, меня
обмануть. Три - я вспомнил один Кешкин прием, перекувырнулся на руках и обеими
ногами въехал длинному в то место, где по идее у него должен был находиться
кристалл. Он на какое-то время вырубился, а я с колена полоснул Изломом по двум
мордам, идущим снизу, но не попал. Тогда перелетел через перила и, работая как
всеми четырьмя конечностями, так и словами, уложил еще троих, а затем двумя
скачками вернулся к двери и застыл в напряженном ожидании, выставив вперед обе
руки с растопыренными пальцами. Девушка куда-то исчезла, длинный корчился и
стонал, а коротышка вообще не подавал признаков жизни. Снизу тоже не доносилось
ни звука, и я даже начал думать, что вроде пронесло, и даже поднес руку к лицу,
чтобы вытереть кровь.
И тут меня ударило сзади со страшной силой, как локомотивом. Маг, наносивший
этот удар, явно привык быть только один раз. Видимо, он прошел сквозь толстую
стену у меня за спиной. Но я не мог в тот момент думать об этом - я лежал
навзничь на грязном холодном полу, находясь на грани потери сознания. Все вокруг
плыло в красном тумане, внутри стоял звон и треск. На миг мне даже показалось,
что я снова в Мире Снов, но наваждение схлынуло, а его место заняла боль во всем
теле и особенно в голове. Я даже не мог собраться с мыслями, чтобы осмотреться
не открывая глаз или джантировать. Ignavia est jacere, dum possis surgere, и
тогда я, одновременно оборачиваясь, попытался подняться и даже поднял голову, но
тут меня, видимо, снова ударили, так как все вокруг мигнуло и погасло, а я
временно перестал видеть, слышать и даже думать.
...Как я потом узнал, Кешка действительно умер достойно, как и полагается
порядочному ученику. Он наложил заклятия на все стены, двери и окна, и те ребята
долго не могли войти. Затем он догадался надеть мой амулет, лежащий на своем
обычном месте, что продлило ему жизнь на пару минут. В итоге он забрал одного из
них с собой в Мир Безымянных, прежде чем его самого отправили туда. Я могу
гордиться им...
Эта история сильно подействовала на меня. С полгода я вообще был сам не свой,
пытался зачем-то найти своего учителя, пока не узнал, что он трагически погиб,
попытавшись произнести заклинание, текст которого был составлен им самим. Вечная
память.
Что касается меня, то для меня, кроме душевного потрясения, эта история не имела
никаких последствий. В Круге мое поведение, видимо, оправдали состоянием
аффекта, горячностью молодости, и пожелание о моей дезинтеграции не было
высказано. Круг не использовал свое jue vitae neсisque... Даже, заботясь о моем
душевном равновесии, предложили мне нового ученика. Конечно, они сделали это не
из сострадания, а по чисто практическим соображениям - лучше будет, если я
займусь делом, а не буду наливаться депрессией и вынашивать нехорошие замыслы.
Вероятно, они ожидали, что я откажусь, но я не доставил им такого удовольствия.
Учил какого-то парня в деревне, даже не поинтересовавшись его именем. Меня
раздражала его медлительность, непонятливость, хотя он, наверное, был не хуже
других, просто после Кешки мне любой показался бы хуже него. За месяц
отбарабанил ему самое необходимое и сделал ручкой. Не уверен, что он понял хотя
бы половину из того, что я ему говорил, но я как-то равнодушно отнесся к этому.
Я усвоил еще один урок - никого не любить, и тогда не будет больно, потому что
нечего будет терять. И усвоил хорошо. Теперь я могу обучить еще одного - всего
допускается три попытки, но я вряд ли уже возьмусь за это. У меня нет к этому ни
желания, ни душевной потребности.
Пожалуй, стоит кое-что сказать о политико-иерархической структуре Братства. Как
таковой, нет никакой четкой системы, руководства или любого другого атрибута
всякой организации. Есть Круг, в который входят 17 лучших магов планеты, который
в любой момент может связаться с любым из нас. Круг не имеет четких функций или
обязательств. Он следит, например, за выполнением Законов, о любом нарушении
которых ему сразу же становится известно. Тут же высказывается пожелание всем
магам, находящимся ближе всего к отступнику, принять меры к его дезинтеграции,
то бишь убиению и уничтожению тела. Что с успехом и делается. Создаются
импровизированные команды, обычно человек 5-10, и приводят приговор в
исполнение. Скопом, чтобы было надежнее, а то иногда среди отступников
попадаются довольно шустрые типы, вроде меня. В особо трудных случаях, чтобы зря
не терять людей, прибегают к помощи специалистов по прикладному аспекту, иногда
настоящих корифеев своего дела. Мне довелось встречаться с такими командами и
даже однажды стажироваться в одной. Там я понял, насколько мало, в сущности, я
знаю о сапиене - у всех хороших мастеров всегда бывает момент, когда они
внезапно осознают, что все, чем они владеют, весьма незначительно по сравнению с
тем, что может создать и предложить природа. Голова команды, японец Хирогуши,
маленький спокойный человечек, прямо-таки излучал мягкую доброту и миролюбие,
казался таким безобидным. Но вся команда умирала со смеху, наблюдая, как я
пытаюсь его достать. Он мягко, в зародыше, гасил любое агрессивное действие.
Вокруг него будто пружинило упругое облако - когда пытаешься напасть, тебя
раскручивает и выбрасывает, не причиняя вреда, и желание атаковать сразу
пропадает. Но такой стиль скорее исключение, большинство бдителей (так называют
профессиональных исполнителей) предпочитают быстрый жестокий стиль опережающего
удара. У этих ребят не так уж и много работы, к их помощи прибегают не чаще
четырех-пяти раз в году. Они не получают никакого вознаграждения, им просто
нельзя дать ничего такого, чего они сами не могли бы взять. Бдители работают