Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!
Добавить в избранное

сомнений относительно дальнейшего развития событий. - Я, к примеру, тоже
участвовал в той битве.
- Интересно знать, на чьей стороне, - довольно громко шепнул Вилиберт
Радклиффу.
- Известно, - продолжал эльф, даже не взглянув на комеса и чародея, -
больше ста тысяч бойцов стояло в поле во второй битве за Содден, из них не
меньше тридцати тысяч полегли или были покалечены. Следует поблагодарить
маэстро Лютика за то, что в одной из баллад он увековечил этот великий, но
страшный бой. И в словах и в мелодии его песни я слышал не похвальбу, но
предупреждение. Повторяю, хвала и вечная слава вашему поэту за балладу. Она,
быть может, позволит в будущем избежать повторения трагедии, которой была
эта жестокая и ненужная война.
- Воистину, - сказал комес Вилиберт, с вызовом глядя на эльфа. -
Любопытные штучки вы отыскали в балладе, любезнейший. Ненужная война,
говорите? Хотели бы избежать трагедии в будущем? Следует понимать, что ежели
бы нильфгаардцы ударили по нам заново, вы посоветовали бы капитулировать?
Покорно принять нильфгаардский хомут на шею?
- Жизнь - бесценный дар, и ее надлежит хранить, - холодно сказал эльф.
- Ничто не оправдывает резни и гекатомб, каковыми были обе битвы за Содден,
и проигранная и выигранная. Обе стоили вам, людям, тысяч жизней. Вы утратили
свой гигантский потенциал...
- Эльфова болтовня, - взорвался Шелдон Скаггс. - Глупый треп. Эту цену
надо было заплатить, чтобы другие могли жить достойно, в мире. И не
позволили Нильфгаарду заковать себя в колодки, ослепить, загнать в северные
рудники и соляные копи. Те, что полегли смертью героев, и теперь благодаря
Лютику будут вечно жить в нашей памяти, научили нас, как защищать
собственный дом. Пой свои баллады. Лютик, пой их всем. Не впустую урок, а
пойдет он нам на пользу, вот увидите! Потому как не сегодня-завтра
нильфгаардцы ринутся на нас снова. Вот очухаются, залижут раны, и мы снова
увидим их черные плащи и перья на шлемах! Попомните мои слова!
- Чего они от нас хотят? - вздохнула Вэра Левенхаупт. - Что они на нас
лезут? Почему не оставят нас в покое, не дадут жить и работать? Чего они
хотят, эти нильфгаардцы?
- Нашей крови! - рявкнул комес Вилиберт.
- Нашей земли! - взвыл кто-то из толпы кметов.
- Наших баб! - подхватил Шелдон Скаггс, грозно вылупив глаза.
Некоторые из слушателей засмеялись, но тихо и украдкой. Потому что хоть
и очень уж забавным было предположение, будто кто-нибудь еще, кроме
краснолюдов, мог польститься на исключительно непривлекательных краснолюдок,
тема была далеко не безопасной для ехидства и шуток, особенно в присутствии
невысоких, кряжистых и бородатых типов, топоры и палаши которых отличались
малоприятным свойством мгновенно выскакивать из-за поясов. А краснолюды по
неведомым причинам свято верили в то, что весь мир только того и ждет, как
бы прихватить их жен и дочерей, и в этом смысле были невероятно возбудимы и
обидчивы.
- Когда-то это должно было случиться, - заговорил вдруг седой друид. -
Произойти. Мы забыли, что не одни живем на свете, что мы - не пуп этого
мира. Словно глупые, обожравшиеся, ленивые караси в затянутом тиной пруду,
мы не верили в существование щук. Мы допустили, чтобы наш мир, как этот
пруд, заилился, заболотился и провонял. Посмотрите вокруг - повсюду
преступность и грех, алчность, погоня за прибылью, скандалы, несогласие,
падение нравов, потеря уважения ко всем ценностям.
Вместо того чтобы жить, как того требует Природа, мы принялись эту
Природу уничтожать. И что имеем? Воздух заражен смрадом железоплавильных
печей, курных изб, реки и ручьи отравлены отходами скотобоен и кожевенных
мастерских, леса бездумно вырубаются... Даже на живой коре священного
Блеобхериса, только взгляните, там, над головой поэта, вырезано бранное
слово. Да еще и с ошибкой. Мало того, что безобразничал вандал, так вдобавок
и неуч, не умеющий писать. Чему же удивляться? Это не могло кончиться
добром...
- Да, да! - подхватил толстый монах. - Опамятуйтесь, грешники, пока
есть время, ибо гнев и кара божия висят над вами! Не забывайте ворожбы
Итлины, ее пророческих слов о каре богов, коя падет на племя, отравленное
преступлениями! Помните: "Придет Час Презрения, древо сбросит листву, почки
завянут, сгниют плоды и прогоркнет зерно, а долины рек вместо воды покроются
льдом! И грядет Белый Хлад, а за ним Белый Свет, и мир умрет в пурге". Так
говорит вещая Итлина! И прежде чем сие случится, явятся знамения и падут
несчастья, ибо знайте, Нильфгаард - это кара божия! Это бич, коим
Бессмертные исхлещут вас, грешники, дабы...
- И-эх, заткнитесь, святейший! - рыкнул Шелдон Скаггс, топнув
тяжеленным башмаком. - Тошнит от ваших забобонов и вздора! Кишки
выворачивает...
- Осторожнее, Шелдон, - усмехнулся высокий эльф. - Не измывайтесь над
чужой религией. Это и нехорошо, и неприлично, и... небезопасно.
- Ни над чем я не измываюсь, - возразил краснолюд. - Я не сомневаюсь в
существовании божеств, но меня возмущает, когда кто-нибудь вмешивает их в
земные дела и дурит всех предсказаниями какой-то эльфьей идиотки.
Нильфгаардцы - орудия богов? Чушь собачья! Обратитесь, люди, памятью ко
временам Дезмода, Радовида, Самбука, ко временам Абрада Старого Дуба! Вы их
не помните, потому как живете кратенько, навроде майской однодневки, но я-то
помню и скажу вам, как было здесь, на этих землях, сразу после того, как вы
вылезли из ваших лодок на пляжи в устье Яруги и в дельте Понтара. Из четырех
причаливших кораблей получилось три королевства, а потом те, кто посильнее,
заглотали слабых и таким путем росли, укрепляли свою власть. Подчиняли себе
других, поглощали их, и королевства раздувались, становились все больше и
сильнее. А теперь то же самое делает Нильфгаард, потому что это сильная и
сплоченная, дисциплинированная и крепкая страна. И если вы не сплотитесь так
же, то Нильфгаард заглотит вас, будто щука карася, как выразился вон тот
мудрый друид!
- Пусть только попробуют! - Донимир из Тройи выпятил украшенную тремя
львами грудь и скрипнул мечом в ножнах. - Мы выдали им на орехи под
Содденом, можем повторить.
- Уж больно вы заносчивы! - буркнул Шелдон Скаггс. - Видать, забыли,
уважаемый, что прежде чем дело дошло до второй битвы под Содденом,
Нильфгаард прошелся по вашим землям словно железный каток, а трупами таких,
как вы, любителей похваляться устлал поля от Марнадаля до Заречья. И
остановили нильфгаардцев вовсе не вам подобные крикливые бахвалы, а
соединенные силы Темерии, Редании, Аэдирна и Каэдвена. Согласие и единение -
вот что их остановило!
- Не только! - бросил звучно, но очень холодно Радклифф. - Не только

Скачать книгу: Ведьмак 3[Кровь эльфов] [0.23 МБ]