Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное

открытие Панафриканского конгресса..."
Пиркс выключил радио и сел. Метеориты? Какой-то поток? Конечно,
сейчас время Леонид, но ведь прогнозисты всегда накликают беду,
точь-в-точь как на Земле синоптики... Строительство - должно быть, то, к
северу от города. Но атмосфера есть атмосфера: ее отсутствие сильно дает о
себе знать. Шесть автоматов... вот вам, пожалуйста! Хорошо хоть люди целы.
Дурацкая история, однако, - пробило защитные покрытия! Да, этому
проектировщику...
Пиркс почувствовал себя вконец измотанным. Время играло с ним
чехарду. Между Марсом и Землей у них, должно быть, выпал вторник, после
понедельника сразу же наступила среда; в результате не досчитались также
одной ночи. "Надо выспаться, и притом про запас", - подумал он, встал и
машинально шагнул в сторону крохотной ванной, но, вспомнив о ледяной воде,
вздрогнул, круто повернулся и через минуту лежал в постели. Куда ей до
космолетной койки! Рука автоматически поискала ремни для пристегивания
одеяла; не найдя их. Пиркс слегка усмехнулся - он и забыл, что в гостинице
внезапное исчезновение тяжести не угрожает...
Это была его последняя мысль; открыв глаза, он не сразу понял, где
находится. Царила тьма египетская. "Тиндалл!" - захотелось ему позвать
помощника, и неожиданно, совершенно непонятно почему, он вспомнил, как
помощник, охваченный ужасом, выскочил однажды в пижамных штанах из каюты и
отчаянно крикнул вахтенному: "Друг! Умоляю, скажи, как меня зовут?!"
Бедняга ошалел, потому что, выдумав себе какую-то желудочную болезнь,
уничтожил целую бутылку рому. Этим кружным путем мысль Пиркса тотчас
вернулась к действительности. Он встал, включил лампу, залез под душ,
вспомнил о воде и пустил сначала тоненькую струйку - вода была тепловатой;
он вздохнул, потому что мечтал о горячей ванне, но через минуту под
струями, бьющими в лицо, начал даже напевать. Он надевал чистую рубашку,
когда динамик - Пиркс и понятия не имел, что этот предмет находится в
номере, - проговорил басом:
"Внимание! Внимание! Передаем важное сообщение. Всех мужчин,
способных носить оружие, просят немедленно явиться в Управление
космопорта, комната номер 318, к инженер-капитану Аганяну. Повторяю.
Внимание, внимание..."
Пиркс так удивился, что целую минуту неподвижно стоял в одной рубашке
и носках. Что это? Первоапрельские шуточки? Способных носить оружие?
Может, он еще спит? Взмахнув руками, чтобы быстрее надеть рубашку, он
ушибся о край стола, да так, что его бросило в жар. Нет, это не сон. Тогда
что же? Вторжение? Марсиане захватывают Луну? Что за вздор! Во всяком
случае, надо идти...
Он надевал брюки, а какой-то голос нашептывал ему, что все так и
должно было произойти... раз уж он здесь. Такая уж у него судьба -
притягивать приключения...
Когда Пиркс выходил из комнаты, стрелки показывали восьмой час. Он
хотел узнать у первого встречного, что же произошло, но в коридоре никого
не было, на эскалаторе тоже, словно только что прошла всеобщая
мобилизация, словно все уже где-то, черт знает где, дрались на
передовой... Он бежал вверх по эскалатору, который и без того двигался
быстро. Спешил, словно и в самом деле боялся, что упустит случай совершить
героический подвиг. Наверху он заметил ярко освещенный стеклянный киоск с
газетами, подбежал к окошку, чтобы задать наконец вопрос, но ларек пуст.
Газеты продавал автомат. Пиркс купил пачку сигарет и газету, которую
просмотрел, не сбавляя шага, однако не нашел в ней ничего, кроме описания
метеоритной катастрофы. Может, дело в ней? А тогда при чем тут оружие?..
Нет, конечно. По длинному коридору он подошел к Управлению и увидел,
наконец, людей. Кто-то как раз входил в комнату номер 318, кто-то
приближался к ней с противоположного конца коридора.
"Теперь уж я ничего не узнаю, не успею", - подумал Пиркс, оправил
китель и вошел. Это была небольшая комната с тремя окнами, за которыми
пылал искусственный лунный пейзаж неприятного цвета раскаленной ртути. В
более узкой части трапециевидной комнаты стояли два письменных стола, а
все пространство перед ними было уставлено стульями, принесенными, видимо,
второпях: почти все они были разными. В комнате находилось человек
четырнадцать-пятнадцать, в основном мужчины среднего возраста и несколько
юношей с нашивками курсантов космической навигации. Отдельно сидел
какой-то немолодой командор, другие стулья пока пустовали. Пиркс уселся
возле курсанта, который тут же рассказал ему, что накануне они прилетели
вшестером, чтобы пройти практику на "той стороне" Луны, но в их
распоряжении был только маленький аппарат, так называемая "блоха", который
взял лишь троих, остальным пришлось ждать своей очереди, а тут внезапно
случилась эта история. Не знает ли чего-нибудь навигатор?.. Но навигатор
сам ничего не знал. По выражению лиц можно было определить, что и
остальные застигнуты врасплох необычным вызовом, - пожалуй, все они пришли
из гостиницы. Курсант, вспомнив, что обязан представиться, выполнил
несколько гимнастических упражнений, едва не опрокинув при этом стул.
Пиркс подхватил стул за спинку, но тут дверь отворилась и вошел невысокий
черноволосый человек с тронутыми сединой висками; у него были выбритые до
синевы щеки, мохнатые брови и маленькие проницательные глаза. Он молча
прошел между стульями к письменному столу, раскрутил подвешенный к потолку
рулон с картой "той стороны" в масштабе 1:1000000 и, потерев ребром ладони
мясистый нос, сказал безо всякого вступления:
- Здравствуйте, я Аганян. Объединенное руководство Луны-1 и Луны-11
временно уполномочило меня руководить операциями по обезвреживанию
Сэтавра.
Присутствующие зашевелились, но Пиркс по-прежнему ничего не понимал,
не знал даже, что такое Сэтавр.
- Те из вас, кто слушал радио, знают, что здесь, - Аганян указал
линейкой на окрестности кратера Ипатии и Альфрагануса, - вчера выпал рой
метеоритов. Не буду говорить об ущербе, нанесенном остальными метеоритами;
но вот один из них, пожалуй самый большой, пробил перекрытия складов В7 и
R7, причем в последнем находилась партия Сэтавров, доставленных с Земли
всего четыре дня назад. В сообщениях передавалось, что все они уничтожены,
однако это не соответствует действительности.
Курсант, сидевший возле Пиркса, слушал с пунцовыми ушами, даже рот
приоткрыл, точно боялся упустить хотя бы одно слово. Аганян же продолжал
рассказывать:
- Обвалившийся свод раздавил пять роботов. Шестой уцелел. Точнее, был
поврежден - мы так считаем, поскольку он выбрался из-под развалин и с
этого момента начал вести себя, как, как...- Аганян не нашел подходящего
слова и, не закончив фразы, продолжал: - Склады находятся у боковой ветки

Скачать книгу: Охота на Сэтавра [0.04 МБ]